【ウィンガー】必聴!80年代ヘアメタル界の「イケメン」実力派バンド

1980年代後半、長髪をヘアスプレーで膨らませた独特のヘアスタイルに女性的な服装をしたヘアメタル(またはグラムメタル)と呼ばれるバンドが大流行しました。

このヘアメタルに分類された多くのバンドは、賑やかで派手なパーティロック・サウンドを鳴らしていました。

しかしその中で、ウィンガー(Winger)の知的なサウンドと高い音楽性は、異彩を放っていました。

この記事では、今聞いても色褪せることのない、80年代後半を代表するヘアメタル界の『イケメン』実力派バンド、ウィンガーを紹介したいと思います。

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ウィンガー(Winger)とは?

ウィンガーは1987年に結成されたバンドです。

当初は「Sahara」というバンド名にする予定でした。

しかし、既に同じ名前のバンドが存在していたため、イケメン・メンバー、キップ・ウィンガーの名前を取って「Winger」としたようです。

(ちなみに、デビューアルバム「Winger」のジャケットの右下に、ひっそりと「Sahara」と書かれています)

Kip Winger
from The Concert Database

ヴォーカル&ベースのキップ・ウィンガーが超イケメン、バンド全体のルックスも当時流行のヘア・メタル風ということで、どうしてもルックスに注目が集まりがちでした。

しかし、ウィンガーは、お祭りパーティ系のヘアメタル・バンドとは一線を画すその知的なサウンドで、手厳しい音楽評論家をも唸らせました

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ウィンガーは、メンバー全員が高い技術を持った実力派バンドでした。

特にギターのレブ・ビーチは、多くのグラミー賞受賞者も輩出しているアメリカの名門、バークリー音楽院でジャズを学んだ実力派。

ジャズを学んだ彼は、ジャズとロックが融合するフュージョンに目覚め、セッション・ギタリストとして活動します。

当時の彼は、エリック・クラプトンやボブ・ディランといった大物とも仕事をしていたようです。

また、イケメンヴォーカリスト&ベーシストのキップ・ウィンガーも、ハードロック界の大御所、アリス・クーパーのバンドで活動した実力派です。

デビューアルバム「ウィンガー」

1988年、ウィンガーはアルバム「Winger」でデビューしました。

このアルバム、曲は全般的にポップでキャッチーですが、曲の展開やコード進行がかなり作り込まれていて、ミュージシャンとしての高い能力が発揮されています。

特に、“Headed For A Heartbreak”という曲は、プログレっぽさを感じる曲展開で、メンバーの優れた作曲能力と演奏技術が感じられる傑作です。

当時は、ラジオやMTVでのオンエアを意識した3~4分の曲が多かったですが、この曲は、

「売れることよりミュージシャン・シップが優先!」

と言わんばかりの、5分を超える長尺でした。

このように、ポップでキャッチーなハードロック・サウンドに、プログレ的な要素を融合しているのが、ウィンガーのサウンドの特徴です。

また、このような高い音楽性を持つ楽曲を生み出す才能に加え、メンバー全員がそれを演奏できる高い技術を持っていたという点。

これが、ウィンガーが「ルックスだけではない」実力派バンドと評された理由です。

このアルバムは、当時多くのヘアメタル・バンドが鳴らしていた「カラッ」とした西海岸サウンドに比べると、リバーブ(残響)が多めのちょっとウェットな、少し奥に引っ込んだ感じのサウンドです。

良く言えば、これがウィンガーというバンドをより一層知的に感じさせたのでしょう。

ちなみに、ギターのレブ・ビーチはかなりのハイテクで、このアルバムでも結構弾きまくっています。

特に、左手のプリング&ハンマリングに、右手のタッピングを織り交ぜた、高速かつ滑らかな速弾きギターソロは圧巻です。

この人は、ギターソロだけでなくバッキングもめちゃくちゃウマいです。

特に収録曲”Seventeen”で聞かせる16ビートのギターリフは、リズムがキレッキレで最高にカッコ良いです。

以上、今の若いロックファンにもぜひ聞いてもらいたい、80年代ヘアメタル界のイケメン実力派バンド『ウィンガー』でした。

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